Le 5 forme del botulismo umano: la malattia che agisce sulle giunzioni neuro-muscolari

Il è una rara ma grave malattia conseguente l’azione delle tossine botuliniche che agiscono bloccando il rilascio dell’acetilcolina a livello delle giunzioni neuro-muscolari dei muscoli volontari e involontari. Nell’uomo la malattia si manifesta con una paralisi muscolare flaccida, simmetrica, discendente. I segni clinici ed i sintomi del botulismo possono variare da un lieve stato di malessere ad una patologia con esito fatale. La sintomatologia tipica, che compare in pazienti senza febbre, è costituita da paralisi e disturbi secretori spesso preceduti da spossatezza, bocca asciutta, nausea, vomito e diarrea.

La paralisi che colpisce i nervi

Inizialmente la paralisi colpisce bilateralmente i nervi responsabili della motilità oculare portando a strabismo divergente, difficoltà ad alzare le palpebre (ptosi palpebrale) e diplopia (visione doppia). É quasi sempre presente l’incapacità alla visione da vicino (difficoltà a mettere a fuoco) con pupille dilatate. I disturbi neurologici progrediscono in modo discendente, interessando prima la deglutizione e l’articolazione della parola (disfagia, disartria) e nei casi più gravi la respirazione (paralisi dei muscoli respiratori con insufficienza respiratoria). La stipsi è molto frequente, meno la ritenzione urinaria.

Gli alimenti contaminati

La sintomatologia solitamente compare 24-96 ore dopo l’ingestione dell’alimento contaminato. Maggiore è il quantitativo di tossina ingerita, minore sarà il tempo di comparsa dei sintomi e più grave sarà la malattia. Nei casi di botulismo da ferita la sintomatologia può comparire anche diversi giorni dopo l’evento traumatico che ha portato alla ferita e può essere presente la febbre.

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Le 5 diverse forme del

Il botulismo viene classificato, da un punto di vista patogenetico, in 5 diverse forme che hanno in comune le stesse manifestazioni cliniche:

Botulismo alimentare: dovuto all’assunzione di alimenti contaminati con le tossine botuliniche.
Botulismo da ferita: dovuto all’assorbimento di tossine prodotte dal Clostridium botulinum in una ferita infetta.
Botulismo infantile: conseguente la germinazione e produzione di tossine da parte dei clostridi produttori di tossine botuliniche nel lume intestinale di lattanti con età inferiore ad un anno.
Botulismo da colonizzazione intestinale dell’adulto: conseguente la germinazione e produzione di tossine da parte dei clostridi produttori di tossine botuliniche nel lume intestinale di ragazzi ed adulti.
Botulismo iatrogeno: conseguente l’uso non corretto delle tossine botuliniche per scopi terapeutici o cosmetici.